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  • Foto del escritorMERCADO KRAMER LLP

Cuando el gobierno tiene la culpa

¿Qué tienen en común las siguientes situaciones?

  • Un polícia sale una tarde a su rutina de trabajo, patrullando las calles, cuando golpea a un carro por detrás. En el carro se encontraba un padre de familia de 46 años que estaba detenido en un semáforo rojo. El padre sufre una herida al cuello.

  • Una mujer de 79 años camina por una banqueta en la calle principal de su pueblo, haciendo mandados, cuando su pie se engancha en un hueco de la banqueta, lo que hace que se caiga y sufra una herida cerebral.

  • Una mujer de 34 años que montaba en bicicleta es atropellada por un camión y se rompe una pierna. El conductor del camión culpa al diseño defectuoso de la carretera por bloquear su visibilidad. Accidentes similares han ocurrido en el mismo tramo de carretera.


El Capitolio del Estado de California. Mercado Kramer puede ayudarlo si resultó lesionado debido a la negligencia del gobierno local, estatal o federal.

En cada uno de estos casos, un gobierno estatal o local es potencialmente culpable de causar lesiones. Cada vez que el gobierno local o estatal está involucrado en un caso de lesiones personales, las cosas pueden complicarse. En el ejemplo del polícia anterior, está claro quién tuvo la culpa. El polícia estaba en el trabajo y golpeó un vehículo detenido a plena luz del día. Pero otras veces, puede haber desacuerdos sobre si un empleado del gobierno actuaba como individuo o si actuaba en el ámbito de su empleo público. En el caso de la anciana que tropezó con un hueco en la banqueta, lo más probable es que el gobierno de su ciudad posea y controle el área donde cayó. La ciudad puede argumentar que ninguna banqueta es perfecta y que no se les puede culpar por pequeños defectos. O pueden argumentar que un propietario privado fue responsable de la banqueta en cuestión. En el caso de la mujer atropellada por un camión mientras andaba en bicicleta, sus lesiones pueden deberse tanto a las acciones del conductor del camión como al diseño de la carretera.

La Ley de reclamos por agravios de California dicta cómo y cuándo se puede demandar al gobierno por daños y perjuicios cuando alguien resulta lesionado. El gobierno tiene protecciones legales más sólidas que un ciudadano promedio y existen leyes muy estrictas para el proceso de reclamos. A continuación, proporcionaremos información general para ayudarlo a comenzar si tiene un posible reclamo del gobierno.


Identificar todos los actores gubernamentales potencialmente involucrados

Es muy importante que un abogado de lesiones personales investigue rápidamente los casos desde el principio para determinar si alguno de los acusados es una agencia gubernamental o una persona que desempeñaba un trabajo o función gubernamental. El abogado también debe identificar correctamente qué agencia o agencias gubernamentales están involucradas. Usted o su abogado pueden obtener información haciendo una llamada telefónica a la agencia gubernamental en cuestión. Pero al final, es mucho más fácil desestimar una demanda contra una entidad pública que intentar añadirla cuando ya es demasiado tarde.

La mejor práctica es notificar a todas y cada una de las entidades gubernamentales que podrían ser responsables. Por ejemplo, podría ocurrir un accidente debido a una propiedad peligrosa en un área del campus de la Universidad de California, dentro de los límites de una ciudad. Lo más probable es que el abogado de lesiones personales notifique tanto a la universidad como al gobierno local sobre un reclamo. A veces, los servicios gubernamentales, como la eliminación de desechos, se subcontratan a corporaciones privadas, por lo que tanto las partes privadas como las gubernamentales pueden ser responsables. Como otro ejemplo, en el condado de Santa Clara, la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara (SCVTA) es responsable del transporte público, como los trenes ligeros. El SCVTA es una asociación entre múltiples niveles de gobierno.


Ejemplo de La Ciudad de Monterey



Dar aviso al gobierno

Echemos un vistazo a cómo notificar al gobierno de un reclamo. Hay requisitos detallados. Lo más importante es que, según el Código de Gobierno, § 911.2, debe notificar a la agencia gubernamental correspondiente dentro de los seis meses de la fecha de la pérdida (por ejemplo, la fecha del accidente automovilístico que lo lesionó). Para estar seguro, querrá identificar la agencia gubernamental correspondiente y confirmar que está enviando el aviso de la manera correcta, con prueba de entrega, mucho antes de que hayan pasado seis meses. Por ejemplo, cuando envíe su notificación de reclamo, puede usar un recibo de correo certificado del Servicio Postal de EE. UU. Si su aviso llega tarde, puede perder permanentemente su derecho a compensación.


En muchos casos, la agencia gubernamental en cuestión le proporcionará un formulario para que lo llene. Debe usar ese formulario según el Código de Gobierno, § 910.4. Pero usted es en última instancia responsable de proporcionar la información correcta al gobierno. Su aviso debe incluir:


  • El nombre y la dirección del reclamante (persona lesionada)

  • La fecha y el lugar del incidente

  • Una descripción general de los daños reclamados (por ejemplo, cómo se lesionó y qué lesiones tiene)

  • Los nombres de los actores gubernamentales involucrados, si se conocen

  • La suma total en dólares de su reclamo, si es inferior a $10,000 (de lo contrario, puede anotar que "excede los $10,000" o "excede los requisitos jurisdiccionales del Tribunal").

    • Si la suma total es inferior a $25,000, debe indicar que el reclamo sería un reclamo limitado en el Tribunal Superior de California. (En los tribunales de California, los reclamos por debajo de $10,000 se manejan en el Tribunal de reclamos menores; los reclamos entre $10,000 y $25,000 se consideran reclamos limitados en el Tribunal superior, y los reclamos por encima de $25,000 son ilimitados).

  • Para ciertos casos en los que el estado de California es la entidad gubernamental involucrada, hay una tarifa de presentación de $25 (). Puede obtener una exención de esta tarifa.

Qué sucede después de presentar su reclamo

Después de enviar correctamente su reclamo gubernamental, la entidad gubernamental en cuestión tiene sus propios requisitos estrictos sobre cómo debe responder.


  • Si el aviso de reclamo es "insuficiente,” por ejemplo, si falta información requerida, la entidad gubernamental debe notificarle este hecho dentro de 20 días de recibir el reclamo según el Código Gubernamental, § 910.8.

  • Si la agencia gubernamental envía un aviso de insuficiencia después de que hayan pasado más de seis meses desde la fecha de su pérdida, solo tendrá un período extremadamente ajustado de 15 días para corregir su aviso de reclamo y proporcionar toda la información correcta.

  • Si la agencia considera extemporáneo su reclamo, deberá notificarlo dentro de los 45 días. Véase Código de Gobierno §911.3(a).

  • La agencia puede aceptar el reclamo según el Código de Gobierno §912.6(b).

  • El gobierno puede rechazar la demanda en todo o en parte. Después de un rechazo, tiene hasta seis meses (180 días) para presentar una demanda una vez que se rechace su reclamo. Si no presenta una demanda dentro de los 180 días posteriores de recibir la notificación de rechazo, lo más probable es que pierda permanentemente su derecho a presentar un caso. Consulte el Código de Gobierno §913(b).

  • Si la entidad gubernamental no toma ninguna acción durante 45 días después de recibir la notificación oportuna de su reclamo, entonces el reclamo se considera rechazado y usted puede presentar una demanda. Si nunca recibe un aviso formal de rechazo de su reclamo a tiempo, tiene hasta dos años a partir de la fecha de su pérdida para presentar la demanda.

Cosas a tener en cuenta


Debe tener en cuenta que la información anterior es solo una descripción general. Las leyes sobre plazos son extremadamente técnicas y dependen de los hechos de una situación específica. Lo mejor es consultar a un abogado para determinar si está dentro de los límites de tiempo en su caso específico. Hay algunas circunstancias excepcionales en las que, incluso si su notificación de un reclamo del gobierno llega tarde, aún puede obtener la autorización del tribunal para seguir adelante. Pero ese es un gran riesgo que no quieres correr.

Además, es importante tener en cuenta que, incluso si cumple con todos los requisitos técnicos y de notificación para presentar un reclamo ante el gobierno, aún enfrenta obstáculos. Los gobiernos tienen un mayor nivel de protección que las personas cuando son demandados. Solo como un ejemplo, cuando presenta un reclamo contra el gobierno por responsabilidad de las instalaciones (cuando se lastima en la propiedad de otra persona), debe probar que la propiedad tenía una "condición peligrosa". Una condición peligrosa según la sección 830(a) del Código de Gobierno es “…una condición de la propiedad que crea un riesgo sustancial (a diferencia de un riesgo menor, trivial o insignificante) de lesiones cuando dicha propiedad o la propiedad adyacente se usa con el debido cuidado de una manera en el que sea razonablemente previsible que se utilizará.” Esta ley puede brindar mucha protección a las agencias gubernamentales, incluso cuando su propiedad no es segura.

Finalmente, es muy importante tener en cuenta que los rechazos de reclamos de entidades gubernamentales son extremadamente comunes. Si recibes un rechazo, ¡no te rindas! Nuestros abogados han manejado docenas de reclamos gubernamentales y es NORMAL que el gobierno rechace su reclamo. Incluso si el gobierno claramente tiene la culpa, lo más probable es que no esté de acuerdo con la cantidad que está pidiendo. Probablemente necesitará presentar una demanda para resolver su reclamo del gobierno, pero puede llegar a un acuerdo mutuo después de que se presente la demanda.

Si resultó lesionado y el gobierno está potencialmente involucrado, le recomendamos que consulte de inmediato a un abogado calificado en lesiones personales de California. Esperar puede dañar permanentemente su caso.


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